July 23, 2024

श्रीरामकृष्ण परमहंस के शिष्य एवं परमहंस योगानंद के गुरु श्रीमान ‘एम’ तथा ‘मास्टर महाशय’ के नाम से प्रसिद्ध महेन्द्रनाथ गुप्त का जन्म १२ मार्च, १८५४ को कोलकाता (कलकत्ता) में हुआ था।

परिचय…

महेंद्रनाथ गुप्ता के माता-पिता आध्यात्मिक दिमाग वाले थे और स्वयं वे भी अपनी मां के प्रति बेहद समर्पित थे। जब वे मात्र चार वर्ष के रहे होंगे, तब वे अपनी मां के साथ कार में महोत्सव में गए और वापसी के समय वे दक्षिणेश्वर गए। मानने वालों का कहना है कि संभवतः यह पहली बार था जब उन्होंने श्री रामकृष्ण परमहंस को देखा था। शायद यही कारण रहा हो कि बचपन से ही उन्हें अध्यात्म की ओर रहस्यमय झुकाव देखा गया था। इसके बाद भी संसारिक शिक्षा में वे मेधावी छात्र थे और उन्होंने अंग्रेजी साहित्य, पश्चिमी दर्शन और अन्य विषयों में गहरा ज्ञान प्राप्त किया।

संसारिक जीवन…

कॉलेज से स्नातक की डिग्री प्राप्त करने के बाद पेशा के तौर पर शिक्षण कार्य को अपनाया और कई विद्यालयों में प्रधानाचार्य के पद पर रहे।

अध्यात्मिक जीवन…

एक दोपहर की बात है, वे अपने भतीजे सिद्धू के साथ दक्षिणेश्वर के मंदिर उद्यान में टहलने गए। उनका मन उदास था, लेकिन श्री रामकृष्ण के साथ उनकी मुलाकात ने सभी दुखों को दूर कर दिया। अपनी दूसरी यात्रा पर, उन्होंने श्री रामकृष्ण के साथ बहस करने की कोशिश की और उन्हें गुरु से डांट मिली। जैसा कि उन्होंने बाद में इसका वर्णन भी किया, उनके अहंकार को कुचल दिया गया। अपने सांसारिक कर्तव्यों और जिम्मेदारियों के प्रति उदासीन न होते हुए, गुरू के निर्देश पर, उन्होंने आंतरिक संन्यास का अभ्यास किया।

वे श्री रामकृष्ण के शब्दों को नोट किया करते थे ताकि उनसे दोबारा मिलने पर पहले से ही उनके बारे में कुछ विचार कर लिया जाए। गुरुदेव श्री रामकृष्ण परमहंस के निधन के बाद, गुरु के कुछ शिष्यों ने उनसे डायरी प्रकाशित करने के लिए कहा, लेकिन वे अनिच्छुक थे। श्री शारदा देवी के कहने के बाद ही उन्हें यह लगा कि उन्हें दैवीय स्वीकृति प्राप्त हुई है।

पुस्तक…

१. श्री रामकृष्ण का सुसमाचार, या श्री श्री रामकृष्ण कथामृत ने न केवल एम. को अमर बना दिया है, बल्कि यह आज लाखों लोगों के लिए सांत्वना और आशा का स्रोत भी बन गया है।

२. वे श्रीरामकृष्ण वचनामृत नामक विख्यात पुस्तक के रचयिता भी हैं।

एल्डस हक्सले ने अपने प्रस्तावना में टिप्पणी की: “कभी भी एक महान धार्मिक शिक्षक के आकस्मिक और बिना पढ़े हुए कथनों को इतनी सूक्ष्मता के साथ निर्धारित नहीं किया जाना चाहिए”।

अंत में…

एम. नियमित रूप से बारानगर मठ का दौरा किया करते थे और हर संभव तरीके से मठवासी शिष्यों का समर्थन किया करते थे। बात ४ जून, १९३२ को, एम. ने जोर से कहा “माँ, गुरुदेव, मुझे अपनी बाहों में ले लो” और कहते हुए, पूर्ण होश में ही अपना शरीर छोड़ दिया।

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